关于美国物流外包调查报告

2019-07-04 调查报告

  201x年9月,《美国运输观察》(eyefortransport)开展了一项物流外包调查。调查的目的是了解目前物流外包的最新发展,试图发现企业是如何解决相关的风险和隐含成本等问题。调查结果显示,制造商与零售商对物流外包的兴趣均在上升。

  谁在外包,外包什么?

  对于“目前贵公司是否将物流活动外包给第三方物流公司”这个问题,42%的企业回答“是”,而58%的企业回答“否”。尽管如此,由于目前大多数行业正在经历一个过渡的阶段,可以说日益增长的货主认为值得把一项或多项物流活动外包。

  对于“贵公司外包了哪些物流活动”这一问题,排在前三位的是运输、仓储和信息系统,分别占61%、35%和25%(见表1)。

  关于外包的内容,我们看到企业对于外包作业与外包管理是有明显区别的。接近三分之二的企业将运输外包,但是仅有13%的企业外包了车队管理。仓储也是这样,只有不到10%的企业将存货管理外包,反映了存货管理在物流链中的关键地位。但是这不影响有超过三分之一的企业将部分仓储作业外包出去。值得注意的是有四分之一的企业外包了信息系统,表明客户对第三方物流企业在数据安全水平和数据管理能力的信任度上升。

  对第三方物流运营的评价

  调查企业对第三方物流商的满意度普遍是好的,占79%。其中,有62%的企业认为“好”,13%认为比预期的好,4%认为非常满意。有21%的企业认为“差”或“比预期的坏”(见下图)。

  外包重点解决的物流问题

  哪些是物流外包所要解决的主要问题?74%的回答外包存货管理和协调仓储与制造活动是物流外包要解决的问题,这与下个问题有关,即73%的企业面临着客户需求大量频繁的变动。超过四分之三的企业认为外包物流既可以扩大分销系统,又是一个可以不必花费大量人力、财力和技术的解决方案。

  总的来说,有四分之三的回答者认为将物流外包给第三方解决了供应商和货运商不能协调货运和配送的矛盾,这种延误的发货将会导致资金和客户的损失。关于加强对运输和分销的掌控从而对客户更具有竞争力这一点来说,大约四分之三的人认为重要,其中,36%认为非常重要,38%的人认为相关。三分之二的人认为,通过外包信息系统可以解决货物跟踪问题,并可及时得到货运报告。50%的人认为外包物流可以满足零部件快速配送、补货和维修的需求。

  值得注意的是,调查结果还显示,许多制造商和零售商更加关注服务的可靠性而不是价格。因为对于大部分公司来说,维护品牌的价值,安全更为重要。

  外包合同的扩大

  由于大多数回答者(占79%)反映目前外包物流的状况不错,因此很多公司将增加他们的外包活动。大概有52%的企业认为有可能增加,32%的人认为非常可能增加。事实上,尽管有21%的人对目前第三方物流外包的水平不满意,他们中仍有不少人认为,在竞争激烈的市场中并没有可供选择的其他方式。

  当问到是否要扩大或延续第三方物流外包合同这个问题时,第三方物流商的运营记录是考虑一个关键因素。如果物流商与货主在文化观念上是沟通的,如果这种合作给双方的关系带来了增加值,如果服务是安全的、价格是合理的,那么就会有非常好的机会续约。例如,吉列特公司仓储经理MichaelPulverich说,如果物流商能够在一个有竞争力的价格基础上持续地提供好的服务,公司就会与这个物流商续签合同。

  加强物流伙伴关系

  对于如何加强与物流商的伙伴关系,55%的受访者认为,需要加强和改进与物流商在各种层次上的通讯和沟通,53%的人认为,需求和程序必须严格地定义。大约30%的人认为,需要加强资源共享的程度以避免不必要的浪费(见表3)。还有一些回答认为,还应增强有效的关系管理,形成稳固的伙伴关系,形成风险共担、利润共享的机制。

  有关外包失败

  虽然物流外包取得成功和效率的例子很多,但是如果管理不当仍会导致失败。公司往往会对成功津津乐道,而对失败却讳莫如深。当被问到什么是导致外包战略失败的最关键因素时,一半的人认为是无效的管理,超过四分之一的人认为,他们在监督和评估第三方物流绩效方面存在失误。

  30%的回答者认为,潜在的信息不对称是外包战略的一个威胁,合作的双方必须都很清楚目标、动机和障碍。他们认为,在第三方物流商与客户之间的信息共享是一个基本条件,这样才能使第三方物流商努力达到所希望的水准。

  文化的冲突也是一个受关注的问题,32%的人认为这是导致合约失败的主要原因。根据以往实践,合作伙伴常常对物流外包合同有不同的观点、不同的理解和不同的期望。一些公司可能愿意把合同非常细化和严格化,另一些则可能希望有更宽松的管理。对于国际物流合约来说,地缘政治的差异也会出现,一些国家的企业文化可能是效率的源泉,而对另一些国家来说则可能不受欢迎。

  外包的另一个危险是,第三方物流商可能失去在运输线路、资源、方法和程序方面的创新能力,因为这样做的唯一结果是加大时间和成本。调查中25%的回答者认为,担心物流创新能力的丧失是影响其外包战略的一个负面因素。

  一些客户认为,尽管有效的信息和操作过程的透明化可以减少对第三方物流管理的失控,但是他们对过于依赖第三方物流商也不无担心。不过总的来说,过分依赖于第三方和对第三方管理失控的问题并不严重,仅有17%和20%的人认为这是阻碍外包战略成功的因素。例如,吉百列公司经理认为,由于在大多数外包仓库和公司网站上拥有详细的控制系统和管理规程,他们并不会失去对第三方物流的控制。

  然而,当外包不能达到预期的成功时,39%的回答者指出了一个问题,即隐含的成本。

  隐含的成本

  对于物流外包来说,什麽是最大的隐含成本呢?49%的被调查者认为,确保第三方物流商完成其职责导致了大量的隐含成本(见表5)。物流量往往不能预测,客户需求不可预估,需求经常变化,成本常常超出,新的条款经常出现,这些都增加了成本。服务的提供商总是忙于对付一个又一个的危机,而不能一贯地按照合同执行。例如,第三方物流经理Turner抱怨说,以往的合作者让我们处于无计划状态,而且不能应付危机。企业经理Unilever则说,如果伙伴关系已经恶化,则没有别的选择,只能重新招标。该经理现在更加密切注视着伙伴关系,花费大量的时间来确保第三方物流理解公司的业务,并给予第三方物流商创造更多的附加值机会,当然这也不可避免地增加了费用。

  由于环境经常变化,合同往往需要更新和重新谈判。39%的回答者认为,重新谈判、合约改变是最大的隐含成本。合同更新并不是一件简单的事,在物流运作的每一个阶段和机会中都要仔细地审视合同和服务的要求,否则就要冒合同失效的风险。

  尽管许多人不太关注价格,把更多的注意力放在确保物流商的服务能够满足供应链的需求上,但仍有21%的回答者认为,物流商提高价格是另一个隐含成本。

  除此之外,还有其他一些隐含成本,例如转换物流服务商的成本,一旦雇用了一个不合格的第三方物流商,就不得不开始投入大量的金钱。

  在外包伙伴关系中如何控制风险

  外包风险如何控制?如表6所示,一半人回答采用绩效指标进行管理;43%的人认为,信息共享是管理风险的一个途径;38%的人相信加强客户关系管理是好的方法;还有27%的人认为,加强操作的计划性与战略性也是可行的方法之一。

  例如,经理Unilever认为,风险包括很多方面,例如配送方面竞争力的丧失,专门技能的缺乏,以及第三方物流商操作失误等。他管理这些风险的办法是,与物流商一起制定详细的工作规程,常常派自己的人到外包现场坐镇,并有少量的技术专家一起配合来共同应付第三方物流面临的问题。

  尽管理论上已经确认了外包是现代物流发展的规律,但在实践中却并没有完全解决这个问题,即使在发达国家也是如此。从本质上来看,物流的外包就是专业化分工的表现,而专业化分工的程度是受交易成本的水平制约的,一个交易成本低的系统有利于专业化分工,反之则会阻碍社会分工的深化。交易成本也是整合成本,所以也可以说易于整合、合作的社会才能发展外包。

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